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Omicron 新变种在飞,政客却仍在趁机传阴谋论

11/30/2021

作者:Rylie | 全文共 2230 字,阅读大约需要6分钟

编者按:虽然许多人只是在本周才知道Omicron的存在,但最新的报道指出Omicron可能在欧洲已经传播了一周。美国联邦的卫生官员在今天(11月30)表示,他们正在扩大美国主要机场的监测计划,以帮助追踪和控制携带Omicron 病毒的病例。

Covid-19 的新变种Omicron在最近引起了很多关注。除了最早报告Omicron的南非以外,目前澳大利亚,欧洲各国,日本,香港及加拿大也都报告了Omicron 病例。

该变体是在11月19日荷兰的一个测试样本中发现的,比世界卫生组织将其标记为 “值得关注的变体 “还要早一周。科学家们仍然不确定Omicron起源于何处或何时。

为防止Omicron变异病毒的进一步扩散,包括美国在内的多国已经出台了旅行禁令。拜登在周一(11月29日)开始限制从非洲南部的八个国家的非美国公民进入美国。

但此举引起了该地区领导人的愤怒和以及全球卫生专家的质疑,认为这等于惩罚南非在病毒问题上的透明度。非洲国家的官员还指出,由于疫苗分配的不公平,非洲大陆在面临这一最新变异时几乎没有任何保护。

Omicron 为什么引起了巨大关注?

Omicron变体让许多科学家感到震惊,因为它携带的基因突变数量巨大–总共约50个,其中至少有26个是它特有的。但是更多并不一定意味着会引发更严重的症状。

西雅图的弗雷德-哈钦森癌症研究中心(Fred Hutchinson Cancer Research Center) 的进化生物学家杰西-布鲁姆(Jesse Bloom Ph.D.)说:”原则上,突变也可以相互抵消,”。”然而,在这种情况下,进化选择更有可能导致具有有利突变组合的新变体的传播,而不是不利的突变组合。”

尽管如此,这种被称为外显性的现象仍然是科学家们不愿意推测Omicron属性的原因,尽管该变体的个别突变与更大的传播性或与躲避身体免疫防御的能力有关。

关于Omicron到底有多可怕,阅读相关文章:新型变种 Omicron 真的可怕吗?

但是根据《纽约时报》的报道,南非科学家呼吁大家不要对Omicron 感到恐慌,现在要对Omicron是否有更高的传播率或将导致更多的住院或严重疾病做出可靠的评估还为时过早。

图源:New York Times

变异病毒下,打疫苗还有用么?

虽然现在对Omicron 变种的了解和治疗方法有限,但疫苗公司认为大多数人可能需要接种加强针来获得抗体,但疫苗很可以继续抵御Covid-19i引发的严重疾病和死亡。尽管如此,辉瑞和Moderna公司都正准备应对新抗体的疫苗。

在本周一(11月29)日,疾病与预防中心(CDC) 放宽了对推荐接种加强针的人群范围,称所有18岁及以上的成年人都应该注射。而在11月初,美国所有成年人都有资格接种冠状病毒疫苗的加强剂,但疾病预防控制中心此前将重点放在最脆弱的年龄组上。之前CDC给出的建议是,50岁以上的人应该确保接受加强剂,而其他人可以选择性接种。

根据《华盛顿邮报》的报道,辉瑞公司预计本周将向申请监管部门批准他们为16和17岁的人提供新冠疫苗的加强针。如果获得批准,该疫苗将是第一个面向18岁以下群体的加强针。

如果开始申请,食品和药物管理局(FDA)可能在大约一周内批准加强针。

Omicron 不可避免地被“政治化”了

然而,美国当下抗疫的问题正在变成一场对疫苗态度两极化的僵局。在美国大多数人第一次听说Omicron变体后大约24小时,德克萨斯州众议员罗尼-杰克逊( Ronny Jackson)在推特上说:

“MEV来了–中期选举变体,他们需要一个理由来推动不请自来的全国性邮寄选票。民主党人在选举期间会不择手段作弊–但我们不会让他们得逞!”

福克斯主播皮特-黑格塞斯(Pete Hegseth)则说:”大约每两年的10月,都会出现一个变种。”

这句话被很多人认为暗示了:Omicron的出现是民主党人的一种政治赌博,旨在帮助他们(民主党人)在利用投票选举获胜。

但是,这些都是谣言和毫无根据的声明。许多支持右派的人士依然在重复和大选舞弊相关的谣言。到目前为止,所有国家对Omicron的了解都还非常有限,所以这些推测根本没有可靠的来源。

但是Omicron确实成为了拜登及其团队的一场巨大考验。在经历了几个月对供应链短缺和价格上涨的焦虑之后,美国人迫切的希望疫情结束,经济能够稳定,而这些人希望指望拜登能如他在竞选总统时承诺的:控制住病毒,使生活恢复正常。

但是,Omicron 的出现会将这一考验拖得更久,而此时四分之一符合条件的美国人仍未接种第一针疫苗。

共和党人抓住了Omicron的出现,作为他们攻击拜登未能控制疫情的“武器”,而拜登则出现在镜头前,提醒许多人自己和川普所作出的不同决策:“我们将以科学和有知识的行动和速度来对抗这种变异,而不是混乱和迷惑。” (we’ll fight this variant with scientific and knowledgeable actions and speed, not chaos and confusion.)

图源:New York Times

The Hill 的分析指出,尽管有疫苗,但2021夏天报告的Covid-19病例和死亡人数仍在上升。共和党人在不断强调今年美国因Covid-19而死亡的人数比前一年川普在任时还要多。

但这些死亡主要是由未接种疫苗的人的流行病所助长的,尽管拜登一再宣传接种疫苗的重要性,但部分人还是拒绝接种疫苗。民主党人还指出,一些共和党人对疫苗和其他可能降低疾病传播的防护措施所表达的消极态度,也是影响了控制疫情的关键因素。

参考资料:

https://thehill.com/homenews/administration/583480-biden-faces-new-political-threat-in-omicron

https://time.com/6124587/joe-biden-omicron-variant/

https://www.cnn.com/2021/11/29/politics/omicron-ronny-jackson/index.html

https://www.nytimes.com/live/2021/11/29/world/omicron-variant-covid

https://www.washingtonpost.com/nation/2021/11/29/covid-omicron-variant-live-updates/

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